Wenn ich an Südafrika denke, denke ich an meinen Vater, der ein überzeugter Anti-Apartheid-Aktivist und einer der intelligentesten und belesensten Menschen war, die ich je gekannt habe. Seine Bibliothek umfasste Werke von Baraka, Lenin, Marx und Stalin. Er hatte Glaubwürdigkeit auf der Straße, weil er mit den Besten Zahlen laufen konnte, täglich eine Packung Mentholzigaretten rauchte und Frauen zog, als würde er Äpfel von einem Baum pflücken. Er sprach mit allen darüber, was in Südafrika auf der Straße oder im Klassenzimmer vor sich ging. Seine Intelligenz war unübertroffen, und er konnte stundenlang über jedes Thema diskutieren, ohne dass Sie sich wie ein Vollidiot fühlten, obwohl Sie wussten, dass Sie nichts damit zu tun hatten, sich ihm intellektuell zu widersetzen.

In meiner Familie nennen wir unsere Väter und Onkel oft "Baba", ein Swahili-Wort, das unsere Ahnenbeziehung zu ihnen und einen Begriff des Respekts bezeichnet. Ich erinnere mich noch an Babas roten, schwarzen und grünen Hut mit der Aufschrift "Free Mandela" und seine Verwendung des Wortes "Amandla". Ich lachte ihn manchmal mit meiner jugendlichen Arroganz aus und fragte ihn, warum sein neuestes "Seifenkisten" -Problem meine Aufmerksamkeit erregen sollte. Und mit Traurigkeit in seiner Stimme würde er mir sagen, dass ihm die Welt bis zur Befreiung von Nelson Mandela einfach nicht richtig erscheinen würde. Aus irgendeinem Grund verstand ich, dass dies eines seiner typischen radikalen Argumente war. Diese persönliche Suche nach Nelson Mandela war etwas viel Tieferes und Schmerzhafteres. Es schien ihm fast zu schmerzhaft, über dieselbe Leidenschaft und Leidenschaft zu sprechen, die er über Geld, Politik und Religion argumentierte. Er wollte nach Südafrika gehen, um gemeinsam mit denen zu kämpfen, die er als seine Brüder und Schwestern in der Freiheitsbewegung ansah. Er erzählte mir von der unterdrückerischen Bantu-Erziehung und den gewalttätigen Anschuldigungen von Studenten, die sich weigerten, weiterhin Unterwürfigkeit zu lernen.

Vor kurzem konnte ich im Rahmen eines bildungspolitischen Doktorandenprogramms in Südafrika im Ausland studieren. Wir reisten dorthin, um das Bildungssystem und die Bemühungen des Landes zu untersuchen, den Schaden zu überholen, den jahrelange Unterdrückung an ihren Bildungseinrichtungen angerichtet hatte. Unsere größte Herausforderung als Studenten bestand darin, zu verstehen, was dies für die Millionen Südafrikaner bedeutete, die eine höhere Ausbildung anstreben wollten. Wir haben ständig über die Rolle von Kolonialismus, Hegemonie und Rassismus in der Apartheid-Struktur gesprochen, aber ich glaube nicht, dass einer von uns vollständig verstehen kann, wie sich dies auf das Leben der Menschen auswirkt, die diese Erfahrung täglich machen.

Unser Auslandsstudium in Südafrika lieferte uns eine Momentaufnahme dessen, was es bedeuten muss, in einem System zu arbeiten, das in der Vergangenheit alle Studenten daran gehindert hat, Zugang zu der bestmöglichen Ausbildung zu erhalten. Wir besuchten Vorlesungen an der University of Pretoria, der University of Witwatersrand und dem Tshwane North College für FET. Bei diesen Vorlesungen waren Administratoren, Professoren und Studenten anwesend. Jeder dieser Menschen bot uns eine Linse, durch die wir die Umwandlung des südafrikanischen Hochschulsystems in ein Post-Apartheid-System betrachten konnten. Ich sah den Einfluss des Apartheidregimes auf den sozioökonomischen Status vieler schwarzer Südafrikaner. Die Schichtung, die im Rahmen der Apartheid bestand, war offensichtlich, obwohl das Apartheidsystem vor über einem Jahrzehnt beendet worden war.

Als ich Fotos von kleinen Kindern in Soweto machte, die bettelten Rand (Südafrikanisches Geld) Ich fühlte mich emotionaler in Bezug auf die Brücke, die viele der Pädagogen für diejenigen bauen wollten, die in ihrem Land historisch benachteiligt waren. Ich fragte mich laut, wie diese Pädagogen ihr Ziel erreichen könnten, eine Integration an Schulen zu erreichen, die historisch nach den vier Rassen in Südafrika kategorisiert waren: Weiße, Inder, Farbige und Schwarze. Ich verstand ihre Rassenkategorien, ihre Denkmäler für niederländische Kolonisten (Voortrekker) nicht oder wie und warum Weiße immer noch die Kontrolle über viele Unternehmen und Immobilien im Land behielten.

Ich besuchte das ehemalige Haus von Nelson Mandela, das in einem kleinen Gebiet in Soweto unweit des Hector Pieterson Museums liegt. Mandelas ehemaliges Zuhause ist zu einem Museum geworden, in dem eine Person durch das Haus des Mannes gehen kann, der 27 Jahre lang auf Robbin Island inhaftiert war. In diesem Mandela Family Museum brachte uns der Reiseleiter in die Küche und erzählte uns, wie die Mandela (sowohl Nelson als auch Winnie) für die Zeit, in der sie dort lebten, oft ein Schloss am Kühlschrank hatten, weil sie es gewesen waren sagte, ihr Essen würde vergiftet sein. Der Reiseleiter führte uns durch das winzige Haus und erklärte, dass Mandela nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis versuchte, in dieses Haus zurückzukehren, aber nur elf Tage dort bleiben konnte, weil Reporter aus der ganzen Welt außerhalb des Hauses lagerten.

Später am selben Tag besuchte ich das Hector Pieterson Museum. Ich sah Bilder von Studenten (viele von ihnen Kinder), die während des Studentenaufstands in Soweto protestierten und von denen einige ihr Leben verloren, als die Polizei auf sie schoss. Das Hector Pieterson Museum ist von Verkäufern umgeben, die Ihnen ihre Geschichten in ihren Taten und Worten erzählen. Einige sind Verwandte der verstorbenen Kinder, und sie werden Ihnen sagen, welches ihnen gehörte und wie sie mit ihnen verwandt waren. Diese Verwandten wollten sehen, ob wir schätzen, was an dieser historischen Stätte geschah, als Hector Pieterson und viele andere im Namen der Freiheit ihr Leben gaben. Hecter Pieterson ist der tote 12-jährige Student, der auf dem berühmten Foto von zwei Kindern in Schuluniformen zu sehen ist, die seinen blutigen Körper tragen, nachdem die Polizei ihn abgeschossen hat. Während des Aufstands riefen die Soweto-Studenten "Amandla", was Macht bedeutet, ihre Solidarität mit dem inhaftierten Nelson Mandela und der Aktivistenorganisation, dem African National Congress, zu signalisieren.

Ein paar Tage nach meiner Reise besuchten wir einen Ort namens Gott & # 39; s Fenster in Mpumalamanga und ich waren beeindruckt von der Schönheit und Hoffnung, die an einem Ort blieben, der so viele Jahre von Angst, Hass und Schmerz beherrscht wurde. Während Sie bei Gott stehen & # 39; s Fenster, ich habe mich nicht mehr auf die hegemonialen Praktiken europäischer Länder konzentriert, die Länder der Dritten Welt auf der ganzen Welt kolonisierten. Stattdessen dachte ich an meinen Vater und erinnerte mich an seine Energie und seinen Geist.

Ich war achtzehn Jahre alt, als Paul Nakawa Sanders im August 1988 verstarb. Amiri Baraka lobte meinen Baba in seinem Buch mit dem Titel Lobreden und er bemerkte, dass Nakawa vom schwarzen Nationalismus der 1960er Jahre zu einem besseren Verständnis der Notwendigkeit von globalem Aktivismus oder Internationalismus in seinen Lachjahren überging. Mein Vater hat den Mann, den er bewunderte und der siebenundzwanzig Jahre zu Unrecht inhaftiert war, nie erlebt, um Präsident Nelson Mandela zu werden. Seine "Abolish Apartheid" -T-Shirts waren verblasst und zerrissen, als die Apartheid tatsächlich abgeschafft wurde. Aber ich habe all diese Dinge für ihn gesehen. Ich stand auf dem Berggipfel bei Gott & # 39; s Window und ich haben gesehen, dass das Schöne an Südafrika ist, dass es immer noch existiert. Es steht in seiner ganzen Pracht als Symbol für alles, was passieren kann, wenn Menschen – einfache Bürger, einige Kinder, einige Erwachsene, einige ehemalige Revolutionäre und sogar ihre skeptischen Töchter – genug glauben, um diejenigen zu ignorieren, die sie unterdrücken und in ihrem Leben weitermachen würden Suche nach der Befreiung der Schwarzen.

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