Einer der bedeutendsten Dichter unserer Zeit Claude McKay wurde am 15. September 1889 in Sunnyville, Jamaika, Britisch-Westindien, als jüngstes von elf Kindern seiner bäuerlichen Eltern in Jamaika, Thomas Francis und Ann Elizabeth (Edwards) McKay, geboren. McKays Familie ging es ziemlich gut, nachdem sie Land von den Vätern der Braut und des Bräutigams erhalten hatte. ist vor allem durch sein vielzitiertes Sonett "If We Must Die" bekannt, das im Zweiten Weltkrieg vom britischen Premierminister Sir Winston Churchill populär gemacht wurde.

Aufgewachsen in Sunnyville, in der Gemeinde Clarendon Hills, von einer mitfühlenden Mutter und einem strengen Vater, die einen Großteil der Ashanti-Bräuche und -Traditionen Ghanas, aus denen er stammte, an seine Kinder weitergaben, zeigt seine Poesie seine unsterbliche Verbundenheit mit seinen Wurzeln und seine tiefe Zuneigung zu Clarendon, wo er geboren und aufgewachsen ist. Eine solche Nostalgie für Jamaika zeigte sich auch in seinen späteren Gedichten im Ausland.

Sein früher Dialektvers verweist nostalgisch auf die Clarendon Hills. Sein Vater, Thomas McKay, hatte seinen Kindern immer die Geschichte der Versklavung seines eigenen Vaters erzählt, um ihnen einen Verdacht auf Weiße zu vermitteln, der in den Schriften seines Sohnes besonders deutlich werden würde. McKays tiefgreifender Respekt für das Gemeinschaftsgefühl der ländlichen jamaikanischen Bauern und die etwas skeptische Haltung gegenüber der Religion, die von seinem älteren Bruder, einem Grundschullehrer, gefördert wurde, hinterließen unauslöschliche Spuren in seiner literarischen Arbeit.

Mit siebzehn Jahren wurde McKay durch ein staatliches Sponsoring zu einem Tischler in Browns Town ausgebildet. Mit neunzehn Jahren zog er weiter nach Kingston, der Hauptstadt, und trat der Polizei bei, wo seine sanfte Gesinnung seinen ersten großen Ruck erhielt. Denn damals wurden westindische Polizisten mehr für ihre Muskeln als für ihr Gehirn rekrutiert, von denen erwartet wurde, dass sie jede Stunde im Takt feiern und ehren.

Die Polizei war daher nicht der beste Ort für jemanden wie McKay, der immer von menschlichem Leid verärgert war. Zwei Gedichtsammlungen, die er 1912 veröffentlichte, entstanden größtenteils aus seiner Erfahrung als Polizei, die er zusammen mit dem städtischen Leben im Allgemeinen als entfremdend empfand. Er fühlte sich unwohl zwischen der jamaikanischen Elite und der großen Masse der städtischen Armen. Viele der Bedenken, die einen Großteil seiner späteren Arbeit ausmachen würden, wie die Opposition der Stadt und des Landes, die Probleme des Exils und das Verhältnis der schwarzen Intellektuellen zu ihrem einfachen Volk, tauchen zuerst in diesen Gedichten auf.

Sein zweiter Gedichtband oder Dialektvers Constab Balladen zeichnet solche Erfahrungen genau auf. Sein erster Gedichtband Lieder von Jamaika wurde nur geschrieben, um seine bitteren Schuldgefühle während der Macht wieder zu erleben. Er tadelt ruhig die Verantwortlichen für soziale Ungerechtigkeiten gegenüber seinem Volk. Um seine Gefühle zu lindern, versuchte er, über das Einlösen von Merkmalen im dunklen Bild zu schreiben. Seine sanfte Art führte ihn dazu, das Leiden seines Volkes zu bemitleiden und dagegen zu protestieren. Er wurde daher gezwungen, sich zu erleichtern, indem er ihre Fröhlichkeit und andere positive Eigenschaften feierte. Ihr Interesse und ihre Vitalität als Menschen werden durch ihre Fröhlichkeit und gute Laune bereichert, die trotz allgemein entmutigender Bedingungen vibrieren.

Sein Mitgefühl für die Verbrecher, die er oft als Opfer einer ungerechten Kolonialordnung betrachtete, konnte es ihm nicht erlauben, länger als ein Jahr als Polizeibeamter zu arbeiten. In den folgenden zwei Jahren in der Clarendon Parish wurde er von Walter Jekyll, einem englischen Sammler von Inselfolklore, mit dem McKay eine enge Beziehung aufgebaut hatte, ermutigt, jamaikanische Dialektpoesie zu schreiben. Jekyll hatte ihn englischen Dichtern wie Milton und Papst vorgestellt.

1912 veröffentlichte McKay zwei Gedichtbände Lieder von Jamaika Ente Constab Balladen. Lieder von Jamaika mit einer Einführung und Melodien von Jekyll, um die unprätentiöse Natur und die Einfachheit der jamaikanischen Bauern zu feiern, die eng mit ihrer Heimat verbunden sind. Constab Balladen Im Mittelpunkt steht mehr Kingston und die Verachtung und Ausbeutung, unter der dunkelhäutige Schwarze durch Weiße und Mulatten leiden. Diese Bücher machten McKay zum ersten Schwarzen, der die Medaille des Jamaican Institute of Arts and Sciences mit einem beträchtlichen Geldpreis erhielt, mit dem er seine Ausbildung am Tuskegee Institute von Booker T. Washington in Alabama, USA, finanzierte.

Er schien es später bereut zu haben, "ein Agent der kolonialen Unterdrückung auf äußerst brutale Weise" gewesen zu sein. In beiden Werken verwendete McKay ausgiebig die jamaikanische Sprache, ein Patois des Englischen.

Als McKay 1912 Jamaika in die USA verließ, war es unvermeidlich, dass dies zu einem Ausbruch des Negers aus seiner Feder führte. Denn hier war ein Mann mit einem stolzen Sinn für seine Rasse, der sein Volk in Jamaika leiden gesehen hatte und aus einem immergrünen Land geflohen war, dessen üppig winkende Palmen sich der Kraft der anhaltenden tropischen Winde beugten, um nach mehr Möglichkeiten in einer offeneren Umgebung zu suchen Welt.

Und er geht nach Amerika, um unvorstellbarem Negerleiden zu begegnen. Aber anstatt in das weniger anspruchsvolle Leben Jamaikas zurückzukehren, fühlte er sich gezwungen zu bleiben und sich dem Kampf anzuschließen, denn er war bereits mit den amerikanischen Schwarzen in ihrer Knechtschaft verbunden. Und kein Wunder. In den frühen Jahren von McKay in New York gab es eine Zeit wachsender Rassenbitterkeit mit der Versteifung des Südens. Neger-Desillusionierung mit Booker T. Washington und eine konsequente Anpassung der Neger-Haltung; die Zunahme der weißen Hysterie und Gewalt, die nach dem von ihnen geführten Krieg noch härter geworden war, sowie die Verteidigung der Demokratie und der Aufstieg des Garveyismus und die Feindseligkeit zwischen Garvey und der N.A.A.C.P. und andere – all diese Faktoren führten zusammen zur Neger-Renaissance, zu der McKay ein wesentlicher Bestandteil wurde.

McKay hielt jedoch lange Zeit eine nüchterne Reaktion auf seine neue und beunruhigende Umgebung aufrecht. Entschlossen, die Würde der Berufung seines Dichters zu wahren, lehnte er es ab, die Qualität seiner Reaktion als Dichter zu verzerren. Ebenso weigerte er sich, seinen Ehrgeiz und seinen Status als Mensch zerstören zu lassen. Seine Verse blieben in Übereinstimmung mit der vorherrschenden Atmosphäre viral, denn diese frühen Jahre in Amerika waren wirklich entscheidende Jahre für die Sache der Schwarzen. Aber die Männlichkeit seines Verses beruht auf mehr als nur Bitterkeit. Es beinhaltet und hängt von einer gewissen Belastbarkeit ab – oder von einer hartnäckigen Menschlichkeit, die auf McKays Fähigkeit zurückzuführen ist, auf das Leiden der Neger nicht nur als Neger, sondern auch als Mensch zu reagieren. Denn wie er behauptet, muss der Schriftsteller immer diese Fähigkeit für eine größere und grundlegendere Reaktion als Mensch behalten, um seine Menschlichkeit aufrechtzuerhalten.

Auf diese Weise würde er vermeiden, sein emotionales Wachstum und seine Statur als Mensch zu bremsen. Durch die Identifikation mit seiner eigenen Rasse kann ein Schriftsteller zu dieser größeren und aussagekräftigeren Identifikation auf der Grundlage seiner Menschlichkeit übergehen und ihn so qualifizieren, mit "rassistischem" Material umzugehen.

"If We Must Die" gewann sofort an Popularität unter Afroamerikanern, aber der Ton der Negerkritiker war entschuldigend. Für sie schien ein Gedicht, das den tief verwurzelten Instinkt der Selbsterhaltung zum Ausdruck brachte, nur ein gewagtes Stück Unverschämtheit zu sein. William S. Braithwaite, den McKay als Dekan der Negerkritiker bezeichnete, prangerte ihn als "gewalttätigen und wütenden Propagandisten an, der seine poetischen Gaben zur Kleidung einsetzte [arrogant] und trotzige Gedanken. "Während ein anderer Schüler ihn als" rebellisch und vituperativ "charakterisierte. ""

McKay weist weiter auf die Lücken und Mängel in der respektablen Meinung und Kritik der Neger hin. Dies führt wiederum zu Verzerrungen und Ausweichmanövern bei der Darstellung und Interpretation der sozialen Realitäten, die die Texte beeinflussen.

Dies führte zu der offensichtlichen Ambivalenz in seiner Hassliebe zu Amerika. Da er sich keine Illusionen über Amerika und die Erfahrung seiner Neger machte, konnte er ihr gleichzeitig den Tribut zollen, den sie verdient hatte: einen, der sowohl seine Anziehungskraft als auch seine bittere Ablehnung widerspiegelte. was er immer noch als notwendige Prüfung seiner Widerstandsfähigkeit erträgt. Indem er ihr diesen Tribut zollt, triumphiert er durch seinen erfolgreichen Widerstand gegen die Bedrohung durch geistige Korrosion. Amerikas "Hass" -Drohung, in ihm zu starten. Er konnte also "innerhalb ihrer Mauern stehen, ohne einen Hauch von Terror, Bosheit, kein Wort der Angst". Oder wie in "Through Agony" weigert er sich, Hass mit Hass zu begegnen. McKay setzte seine Bewunderung für Amerika trotz der Schmerzen fort, die sie verursachte.

McKay sieht nicht nur die Gewalt gegen sein eigenes Volk, sondern auch die, die die Weißen sich selbst zufügen. McKay ist berührt vom Elend: In "The Castaway", wo er in einem wunderschönen Park steht, wird er nicht von den sichtbaren Freuden der Natur angezogen, sondern von den "Castaways der Erde", den Einsamen und Verfallenen, und wendet sich im Elend ab. Und es ist klar und egal, ob sie schwarz oder weiß sind. In "Rest in Peace" reagiert sein Tender auf das Leid seines Volkes, als er sich von einem verstorbenen Freund verabschiedet.

McKay begegnet Amerikas Herausforderung als Mann und Dichter. Er begegnet der Herausforderung, die Amerikas Hass für seine Menschlichkeit stellt, und wirft in seinem Widerstand seine Herausforderung an die Kräfte des Hasses in "Amerika" zurück. Als Dichter und Mensch erzwingt er Selbstdisziplin, die seinem Schmerz eine Würde verleiht, durch die sein Vers manchmal über Rassenproteste hinausgeht und zu menschlichem Protest wird.

McKays Poesie spiegelte sicherlich einen anderen Aspekt der Negerreaktion wider. Diese Reaktion ist ein neues Bewusstsein für die afrikanische Verbindung nach Marcus Garveys "Back to Africa" ​​-Appell. Die intellektuelle Neger-Poesie rückte damit spirituell näher an Afrika heran. Garveys Forderung nach der Religion eines Schwarzen wurde in raffinierten Versen parallelisiert, ebenso wie sein Beharren auf den vergangenen Erfolgen der Negerrasse. So war der neue Stolz, den er auf die Schönheit der Neger und in der Tat auf alles Schwarze ermutigte, dessen Ideen er manchmal in einen ziemlich gleichgültigen Vers setzte, der Afrika romantisierte. McKay macht dasselbe in Gedichten wie "Harlem Shadows".

Als McKay in Amerika ankam, schrieb er sich am Tuskegee Normal and Industrial Institute ein, um Landwirtschaft zu studieren. Nach nur zwei Monaten unterbrach er sein Studium am Tuskegee Institute und war frustriert. Er schrieb sich am Kansas State College ein, wo er bis 1914 blieb. Nach zwei Jahren nahm er seine Karriere als Schriftsteller wieder auf. Dann ging er nach New York, wo er wie Hughes in Harlem landete. Während er sich mit der Literaturszene in New York vertraut machte, unterstützte er sich von 1915 bis 1918 als Kellner und Portier. Seine erste Pause machte er 1917, als Waldo Frank, ein jüdischer radikaler Schriftsteller und Kulturkritiker, zwei seiner Sonette "The Harlem" veröffentlichte Tänzer "und" Invocation "in der Dezemberausgabe von Die sieben Künste, ein hoch angesehenes Avantgarde-Magazin.

Zwischen 1918 und 1919 ging McKay ins Ausland, besuchte England und lebte mehr als ein Jahr in London. Dort hat er zusammengestellt Frühling in New Hampshire und andere Gedichte (1920). 1919, nach seiner Rückkehr nach New York, trat McKay dem Stab von bei Befreier Magazin als Associate Editor und blieb in dieser Position bis 1922, eine Zeit, in der Max Eastman dann der Herausgeber war. Im Jahr 1922 beendete McKay Harlem Shadows, ein Gedichtwerk, das als Wahrzeichen der Harlem Renaissance gilt.

Der Kurzgeschichtenschreiber Frank Harris, der mehrere von McKays Gedichten in Pearson's veröffentlichte, scheint auch einen großen Eindruck auf den jungen Dichter gemacht zu haben. Im Gegensatz zu späteren schwarzen Schriftstellern stützte sich McKay nicht primär auf Zeitschriften wie die Krise Ente Gelegenheit als Ausgang für seinen Vers. Obwohl er gelegentlich für schwarze Magazine schrieb, war seine literarische Bindung hauptsächlich mit weißen Publikationen verbunden, insbesondere mit den linken Magazinen in Greenwich Village. In der Tat veröffentlichte Max Eastman, der Dekan der amerikanischen Literatur, der zu Beginn des 20. Jahrhunderts abgereist war, McKays "The Dominant White" in der Aprilausgabe 1919 von Der Befreier und neun weitere seiner Gedichte in der Juli-Ausgabe. McKay diente später als Redaktion von Eastman und verfasste Essays und Rezensionen sowie Gedichte. Er freundete sich auch mit dem berühmten weißen amerikanischen Dichter Edward Arlington Robinson an.

1919 lernte er den britischen Dramatiker mit George Bernard Shaw bei einem Besuch in England kennen. G.K. Ogden hat in der Sommerausgabe 1920 des Cambridge Magazine fast zwei Dutzend von McKays Gedichten aufgenommen. I.A. Richards, einer der führenden englischen Literaturkritiker des 20. Jahrhunderts, schrieb das Vorwort zu McKays drittem Versbuch Spring in New Hampshire. Laut Richards gehörte McKay's zu den besten Werken, die damals in Großbritannien produziert wurden.

Nach seiner Rückkehr in die USA arbeitete McKay weiterhin für eine Reihe von Publikationen und trug zu diesen bei, darunter die seines jamaikanischen Landsmanns Marcus Garvey von Negro World. Im nächsten Jahr, 1922, veröffentlichte er seine wichtigste Gedichtsammlung, Harlem Shadows, und eröffnete damit praktisch die Harlem Renaissance. Dieses Buch war ein Mittel, mit dem er das militante "Wenn wir sterben müssen" in ein Buch einfügen konnte. Dieses Sonett, das von der rassistischen Gewalt inspiriert war, die Amerika 1919 heimgesucht hatte und von schwarzen Radikalen als kriegerischer Schrei interpretiert wurde, war später einer der inoffiziellen Versammlungsschreie der Alliierten im Zweiten Weltkrieg, insbesondere nachdem es zuvor in einer emotional aufgeladenen Rede rezitiert worden war das Unterhaus als Reaktion auf die drohende Invasion von Nazi-Deutschland während des Zweiten Weltkriegs. Harlem Shadows markiert für mehrere Literaten in Harlem einen Punkt ohne Wiederkehr, der in McKays meisterhafter Behandlung von Rassenproblemen Beweise dafür sah, dass die Einsichten eines schwarzen Schriftstellers in Rassenfragen als geeignete Themen für Gedichte über mehr dienen könnten als eine gelegentliche Basis.

Im selben Jahr besuchte McKay die UdSSR. Um in der Bewegung für soziale Gerechtigkeit aktiv zu sein, war McKay Kommunist geworden und glaubte, dass der Kommunismus seiner Sache größere Hoffnung bot. 1923 sprach McKay in Moskau vor dem Vierten Kongress der Kommunistischen Internationale als schwarzer Dichter, der mit der sowjetischen Sache einverstanden war. Er erlangte sofortige Popularität sowohl im Proletariat als auch bei Vertretern der Kommunistischen Partei der UdSSR. Er wurde den sowjetischen Führern vorgestellt und ließ sein Gedicht "Petrograd May Day, 1923" in der Prawda in Übersetzung veröffentlichen. Trotzdem bestürzt über die starren ideologischen Anforderungen der Kommunistischen Partei in Bezug auf alle künstlerischen Produktionen und vielleicht ein wenig müde, als Neuheit behandelt zu werden und seine Kunst der politischen Propaganda unterworfen zu haben.

McKay reiste viel ins Ausland. Nach Besuchen in Berlin und Paris ließ er sich für ein Jahrzehnt in Frankreich nieder. Er blieb jedoch in Kontakt mit der Expatriate-Gemeinschaft amerikanischer Schriftsteller.

Während seiner Zeit in Frankreich wurde 1928 sein erster Roman Home to Harlem produziert und die Arbeit an seinem zweiten Banjo begann. Dieser letzte Roman wurde während seiner Reisen in Spanien und Marokko im Jahr 1929 fertiggestellt.

In diesen beiden Romanen der 1920er Jahre untersuchte McKay, wie die Konzepte von Rasse und Klasse in einer vom Kapitalismus und Kolonialismus dominierten Welt funktionieren und wie kosmopolitische und ländliche schwarze Gemeinschaften miteinander in Einklang gebracht werden können.

Heimat von Harlem. Der erste Bestseller-Roman eines Afroamerikaners, der den Harmon Gold Award für Literatur gewann, wurde innerhalb von zwei Monaten fünfmal nachgedruckt. Es war kommerziell erfolgreicher als jeder Roman eines afroamerikanischen Autors zu diesem Zeitpunkt. Denn es befriedigte eine verzehrende Neugier der Amerikaner nach Informationen über das Nachtleben und das niedrige Leben von Harlem. Der Roman untersucht zwei Charaktere, die den Leser buchstäblich auf eine Tour durch Harlem mitnehmen. Jake, ein afroamerikanischer Hafenarbeiter, Hedonist und Veteran des Ersten Weltkriegs, verlässt die Armee und kehrt in sein geliebtes Harlem zurück, wo er sich in eine Hure verliebt, nachdem sie das Geld, das er ihr gezahlt hat, liebevoll und heimlich zurückgegeben hat.

Durch Jake lernen wir Ray kennen, einen haitianischen intellektuellen Expatriate, der sich aufgrund seiner europäischen Ausbildung ständig Sorgen macht und sich von der afroamerikanischen Gemeinschaft isoliert fühlt. Er beneidet Jake, der spontaner und direkter ist. Was Ray betrifft, so beeinträchtigt sein eigener Wunsch, Schriftsteller zu werden, seine Lebensfreude. Das Heck W.E.B. Du Bois war ätzend, als er McKays Präsentation von Harlem anprangerte und erklärte, dass das Buch "mich größtenteils übel macht und ich nach den schmutzigeren Teilen seines Schmutzes eindeutig Lust habe, ein Bad zu nehmen". Als Antwort beschuldigte McKay Du Bois, nicht die richtige Unterscheidung "zwischen der Aufgabe der Propaganda und dem Kunstwerk" getroffen zu haben.

Ray taucht erneut in Banjo mit einem anderen "natürlichen" schwarzen Charakter auf, dem afroamerikanischen Musiker Lincoln Agrippa Daily. Dieser zweite Roman von McKay spielt im alten französischen Hafen von Marseille und zeigt eine wechselnde Gruppe schwarzer Seeleute und Drifter aus Afrika. Wie in seiner ersten artikuliert McKay die Notwendigkeit, dass der im Exil lebende schwarze Intellektuelle zu seinen gewöhnlichen schwarzen Leuten zurückkehrt.

McKays dritter Roman, Banana Bottom, gilt allgemein als seine beste fiktive Leistung, die das Thema der beiden vorherigen Romane noch weiter vertieft. Es zeigt auch ein schwarzes Individuum in der weißen westlichen Kultur, das zwei gegensätzliche Wertesysteme gegenüberstellt – die angelsächsische Zivilisation gegenüber der jamaikanischen Volkskultur. Es erzählt die Geschichte eines jamaikanischen Bauernmädchens, Bita Plant, das nach einer Vergewaltigung von weißen Missionaren gerettet wird. Indem sie bei ihren neuen Beschützern Zuflucht sucht, wird sie auch ihre Gefangene, wobei all ihre kulturellen Werte ihr aufgezwungen werden und sie in ihr organisiertes christliches Bildungssystem eingeführt wird.

All dies gipfelt in einem verpatzten Versuch, ihre Ehe mit einem aufstrebenden Priester zu arrangieren. Aber Bita entkommt ihm, als er versucht, sie zu vergewaltigen. Später überwindet sie die Erinnerung an Vergewaltigung und kehrt zu den Menschen in ihrer Heimatstadt Jubilee zurück, wo sie schließlich Glück findet – Erfüllung. Sie lehnt damit die europäische Kultur und die jamaikanische Elite ab und beschließt, sich wieder den Bauern anzuschließen. Dieser Roman machte damals in der Leserschaft keinen großen Eindruck.

Nach zwölfjähriger Wanderung durch Europa und Nordafrika kehrte McKay nach Harlem zurück. Drei Jahre später, 1937, vollendete er seine Autobiografie A Long Way from Home, um sein finanzielles und literarisches Vermögen zu stärken. Sein Interesse am römischen Katholizismus, das in den 1940er Jahren nach seiner Ablehnung des Kommunismus erheblich zunahm und 1944 offiziell der Kirche beitrat. Obwohl er damals viel neue Gedichte schrieb, veröffentlichte er keine, ein Misserfolg, den er der Kommunistischen Partei in den USA vorwarf. . Sein letztes Werk Selected Poems (1953) wurde posthum veröffentlicht.

Von 1932 bis zu seinem Tod in Chicago im Jahr 1948 verließ McKay die Vereinigten Staaten nie. Sein Interesse am Kommunismus schwand laut Schwester Mary Anthony: Er hatte etwas vom Geist dieses katholischen Apostolats gefangen. Und nach und nach wurde ihm klar, dass im Katholizismus die Hoffnung auf die Rasse, in der Tat auf alle Rassen, lag. Er wurde im Oktober 1944 von Bischof Bernard Sheil in die Kirche in Chicago aufgenommen und ist jetzt Mitarbeiter der Bishop Sheil School in dieser Stadt.

Mitte der 1940er Jahre hatte sich McKays Gesundheit verschlechtert und nach mehreren Krankheiten starb er 1948 in Chicago an Herzversagen.

McKays Arbeit als Dichter, Schriftsteller und Essayist wurde weithin als Ankündigung einiger der bedeutendsten Momente in der afroamerikanischen Kultur angesehen. Seine Protestpoesie wurde von vielen als das beste Beispiel für den "New Negro" -Geist angesehen. Seine Romane waren differenzierte Überlegungen zu den Problemen und Möglichkeiten des Panafrikanismus am Ende der Kolonialzeit und beeinflussten Schriftsteller afrikanischer Herkunft auf der ganzen Welt. Seine frühen Gedichte in jamaikanischen Patois und seine in Jamaika angesiedelte Fiktion werden heute als entscheidend für die Entwicklung einer nationalen jamaikanischen Literatur angesehen.

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